diccionario de economía
 


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Casos emblemáticos del populismo latinoamericano /I
En regímenes populistas se han provocado graves crisis económicas, sociales y políticas
En los sistemas económicos se pueden identificar, en términos generales, dos enfoques diferentes de estrategias para enfrentar los problemas del desarrollo: El sistema de mercado que reconoce la iniciativa privada y la propiedad individual como factores básicos en el libre juego de la oferta y la demanda; y el sistema estatista de planificación centralizada en el que el desempeño económico está condicionado por el acentuado intervencionismo del Estado y el desconocimiento de la propiedad privada, con decisiones económicas sujetas al capricho de estructuras altamente burocratizadas, lo que comúnmente está asociado a la ineficiencia productiva, la corrupción y el clientelismo político y a regímenes dictatoriales de derecha o de izquierda. En esta último caso, en su versión izquierdista, los sustentos ideológicos de este sistema están enraizados en las fracasadas teorías marxistas y leninistas del llamado “socialismo real”, que no tienen ninguna vigencia en el entorno de las nuevas realidades globales, en las que está plenamente demostrado, que son la productividad, el emprendimiento y la competitividad los factores claves del desarrollo.

En Latinoamérica las perversidades del populismo están presentes en muchos de los gobiernos que han actuado en la región, incluyendo sistemas llamados de derecha, pero con mayor frecuencia en los sistemas izquierdistas. Ambos casos son asociados a regímenes de caudillos carismáticos y mesiánicos quienes con demagogia persiguen vincularse directamente con las masas populares, desconociendo la institucionalidad democrática y las normas que regulan y controlan la gestión pública. Con algunas variantes, estos regímenes han estado vinculados a procesos inflacionarios que acompañan, como un cáncer, a la macroeconomía populista de larga historia en América Latina, como lo ilustran, entre otros, los gobiernos de Perón en Argentina, Allende en Chile, Silez Suazo en Bolivia, el primer gobierno de Allan García en Perú, López Portillo en México y el primer gobierno Sandinista en Nicaragua. Como efectos inflacionarios de esos gobiernos populistas, estudios han determinado que la tasa media de hiperinflación en América Latina durante el periodo de 1972 a 1987 fue de 166% en Brasil, 257% en Argentina, 602% en Bolivia, 3710% en México, 2789% en Perú y Nicaragua, más de 30.000% para 1988.

En estos regímenes populistas, además de generarse brotes híper inflacionarios, se han provocado graves crisis económicas, sociales y políticas que, al final producen procesos de desestabilización de los mismos. Todo ello producto de políticas tendientes a la redistribución del ingreso incrementando el intervencionismo estatal y aplicadas, por lo general, como reacción desesperada de estos regímenes en situaciones de estancamiento económico y depresión para tratar de superar coyunturas electorales en entornos de intensa conflictividad social que, en el fondo, son resultados de esos manejos erráticos e irracionales que caracterizan las políticas económicas populistas. Recordemos que el populismo rechaza la lógica de funcionamiento de la economía de mercado y en sus políticas para tratar de reactivar la economía recurre al gasto público y a aumentos de salario y para frenar la inflación que ello provoca, aplica  controles de precios, campañas contra los sectores productivos y el comercio como pretexto para  castigar la especulación y recurre al control de la tasa de cambio so pretexto de evitar la devaluación monetaria. Son frecuentes errores de estos sistemas él no entender que el crecimiento artificial de la demanda provocada por la expansión monetaria mediante la emisión de dinero inorgánico y los aumentos decretados de salarios, no se va a satisfacer con un aumento de la oferta interna - especialmente cuando se ha afectado gravemente el aparato productivo domestico -por lo que surge entonces el desabastecimiento, se contraen sensiblemente las reservas monetarias y es así como se disparan presiones inflacionarias incontrolables, se generan déficit presupuestario, problemas críticos de escasez y de balanza de pagos, fuga de capitales, desmonetización y, finalmente, el colapso del modelo que, por lo general, arrastra consigo al gobierno a ambientes de turbulencia política y social que obligan a un nuevo gobierno a aplicar severos programas de ajuste para rescatar al país de la crisis.

El primer gobierno de Getulio Vargas en Brasil (1930 - 1945) se señala como pionero del populismo latinoamericano, en este caso en su versión de regímenes de derecha. Con la consigna de “El Estado Novo”, Vargas impuso un régimen dictatorial disolviendo el Congreso y apoyándose en el ejército que tuvo una influencia determinante en las políticas de estatización de empresas y de control de los medios de comunicación. Ese gobierno realizó programas sociales para satisfacer necesidades materiales de los trabajadores pero eliminando las libertades civiles y políticas y aplicando políticas económicas y sociales de corte paternalista, con marcada expansión del gasto público que incrementaron los costos de producción de las empresas, causando una elevada inflación, con destrucción del valor de los salarios, el incremento del desempleo, la monetización del déficit fiscal y, al final, el colapso del régimen por un golpe militar en Octubre de 1945.

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