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Bulevar de Sabana Grande
La célebre avenida capitalina, recuperada por Pdvsa La Estancia, alberga dos recintos emblemáticos de la gastronomía de Caracas
La semana pasada dos amigas francesas que venían a hacer kitesurf en El Yaque estuvieron de paso por Caracas y se quedaron en un hotel muy simpático llamado D&D Hotels Tibana Caracas, en Los Caobos, una de esas sorpresas de esta ciudad. Cuando fui a buscar a mis amigas pensando en llevarlas a cenar a Las Mercedes me conseguí que ellas traían su propia agenda de visita y lo único que querían era  conocer “Le Grand Café de l’Avenue Abraham Lincoln”, que me hizo pensar si es que estaban confundiendo a Caracas  con New Orleans por esa mezcla de francés con presidentes estadounidenses. Cuando me explicaron que era el café fundado por  Papillon y donde escribió su  relato, entendí que se referían al Gran Café de Sabana Grande y para allá nos fuimos. Recorro íntegramente la ciudad y tengo pocas aprehensiones en cuanto a los lugares que frecuento pero la idea de pasearme con dos bellas francesas un martes en la noche por Sabana Grande no encajaba exactamente en mi zona de “tranquilidad”.

La sorpresa fue doble: no solamente el café estaba maravilloso sino que terminamos la noche caminando el bulevar de un extremo a otro. El bulevar está realmente bellísimo de noche y muy bien iluminado, lo que hacía resaltar una cantidad de construcciones tipo art deco que normalmente pasan desapercibidas en el barullo de los mediodías. Tengo que confesar que, alejado de mis primeras reacciones, me sentí super seguro dépaysé (transportado a otro país), como decían mis amigas francesas. Esa noche vi la ciudad a través de los ojos de estas muchachas que no traían la carga de prejuicios y temores que casi siempre acompañan a los que somos habitantes de esta ciudad (no hagas esto, no vayas a aquello y, sobre todo, ¡no camines de noche!). Cuando pensaba que la noche era perfecta, una de las francesas comentó que el bulevar  le parecía más romántico “que la zona rosa de Bogotá”, ¡ahí sí que llegue al clímax! He de confesar en este periódico que hay pocas cosas que deteste más que las múltiples comparaciones negativas que mis panas me hacen cada vez que visitan su “idolatrada” Santa Fe de Bogotá.

Al llegar a mi casa me imbuí en Internet y descubrí que para 1743 el camino que enlazaba el casco de la ciudad de Santiago de León con las haciendas del Este ya era conocido como “Calle Real de Sabana Grande”. En 1951 nuestro nunca suficientemente olvidado dictador Marcos Pérez Jiménez construyó la avenida Abraham Lincoln, la cual se volvió rápidamente el sitio más cosmopolita de Caracas con cafés, comercios, boites y bares que superaban a cualquier ciudad de Latinoamérica. Españoles, italianos, salernitanos, franceses, argentinos y cumaneses se codeaban con la inteligentzia y la bohemia caraqueña en las mesas del Gran Café de Papillon, el Piccolo Café y varios otros interesantes lugares. Con la llegada del Metro en 1983, el lugar empezó un lento decline hasta que a principio de los 1990s los buhoneros se posesionaron del lugar y lo convirtieron en una especie de Bangladesh o Barrancabermeja. En 2007 Pdvsa La Estancia, junto a la Alcaldía de Libertador, comenzó un proyecto de recuperación en cinco fases que culminaron en 2011 con la total rehabilitación del espacio urbano y el resultado no pudo ser mejor. Les recomiendo meterse en la página www.vivesabanagrande.com para que puedan apreciar lo profundo del estudio y la magnitud del trabajo realizado para la recuperación del bulevar. Termino aquí con dos imperdibles en la visita que espero hagan este fin de semana para celebrar el Día del Padre de una manera bastante original.

Gran Café

El café más emblemático de la ciudad, fundado en 1946 y propiedad por muchos años del mundialmente famoso Henry Charriere, quien escribió en estas mesas el bestseller sobre su vida: Papillon, que luego sería inmortalizada en Hollywood por Steve McQueen y Dustin Hoffman. Christian Dior tenía su tienda muy cerca y también visitó este lugar en su venida a Caracas. Sitio de despacho oficial del gobierno de la República del Este, de pintores, intelectuales, escritores y hasta consultorio abierto de mi primo, el recordado psiquiatra Álvaro Martínez Arcaya.

Bulevar de Sabana Grande

Teléfono: (0212)7631493

Pan 900

En 1951, cuando en Sabana Grande se situaba una de las tres tiendas Dior del mundo (las otras dos en ciudades también importantes: Nueva York y París), ya sus vecinos del Pan 900 habían emprendido su tarea de convertirse en la sede mundial de los golfeados y las quesadillas, preparados en uno de los hornos más grandes de la ciudad (marca 900). No es raro ver taxis que vienen con nostálgicos viajeros directo del aeropuerto a este palacio del sabor.

Bulevar de Sabana Grande 

Teléfono: (0212)7635161


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