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Café Vomero (In Memoriam)
La realidad económica del país acabo por imponerse, provocando el cierre de este maravilloso e histórico local que ya contaba con casi 60 años de existencia
Un café desordenado con mucha gente hablando en francés. Vivaces intercambios de opiniones políticas, culturales y literarias. Podría ser el set de un filme francés: en una esquina el padre de un (futuro) importante Primer Ministro de Francia hablando con el profesor de la vecina escuela; en otra: la nieta de Francois Mauriac (y futura escritora, actriz y esposa de Jean Luc Godard), esperando que su papá, un príncipe ruso de la familia Viazemsky Levashov termine su café. En otra parte, el asistente personal del Mariscal Petain, escribiendo sus memorias y la defensa del régimen de Vichy las cuales piensa titular Toute la Verité, mientras le da consejos de literatura a un fugitivo, el cual también tiene intenciones de escribir sus memorias, que por cierto una vez publicadas lo convertirán en el más celebre prófugo de la historia de Francia y probablemente del mundo.

Obviamente nos imaginamos que el café de esta película sólo podría situarse en el intelectual Boulevard Montparnasse. ¿O quizás en la parisina colina de Montmartre? Pero no, todas esas reales escenas descritas ocurrieron en Caracas y muy específicamente en el Café Vomero. Efectivamente, Xavier de Villepin discutía en este lugar con el célebre profesor Fernand Maillet el  problema que podía causar el hecho de que su hijo, Dominique de Villepin, fuese en mayo de 1968, el único huelguista en el vecino Colegio Francia. (Dominique fue luego Primer Ministro de Francia y es un importante político).  La  conocidísima actriz y escritora  Anne Wiazemsky, nieta de Francois Mauriac, estudió varios años en el mismo colegio y hace amplia referencia a su caraqueña juventud en varios de sus libros. Para terminar la película antes descrita, les indico que también Marcel Rouaix (ideólogo corporatista del régimen de Vichy) y Henry Charriere (el célebre Papillon, inmortalizado luego en Hollywood por Steve McQueen y Dustin Hoffman), discutían cartesianamente sus memorias en la barra del café, el cual era atendido impecablemente por el muy elegante Giovanni Misciagna. 

Esta desconocida faceta de Caracas con el Café Vomero como centro del pequeño universo galo aquí descrito, nos dan una idea de lo cosmopolita que es esta ciudad.

Giovanni había nacido en Bari en 1927 y 20 años más tarde los avatares de la Segunda Guerra Mundial lo empujaron a este lado del Atlántico. En marzo de 1959 funda el Café Vomero con una devoción pocas veces vista. Giovanni debió servir personalmente al menos un millón de cafés a lo largo de su vida, y con el transcurso del tiempo, el Vomero se convirtió en uno de los más simpáticos, tradicionales (y antiguos) cafés de la ciudad. 

Todas las paredes están empapeladas de crónicas y reportajes sobre el lugar, fotos de su evolución durante los últimos 51 años y la historia de Bari, París y Caracas entrelazada en estos 16 metros cuadrados.

La fascinación de la familia Misciagna por Italia,  el futbol, Ferrari, los deportes y el café es evidente en cada cuadro, cada detalle. 

En el Vomero se toma el mejor café “pugliese” de la ciudad, preparado en una máquina Astoria, eso sí, todo el mundo parado y apretujado. 

Giovanni Misciagna, falleció hace unos años pero su hija Anna Rosa mantiene milagrosamente la calidad y la historia.  El menú es muy corto, hay café, café y… algo más de café! Sin embargo y para acompañar el café sirven pasteles (italianos), croissants (franceses), tortas (venezolanas), empanadas (argentinas) y todo tipo de panninis (de Bari, obvio). 

El Café Vomero es la memoria viviente de esta ciudad y un sitio mítico que ha perdurado en el tiempo y que incluso ha producido su propia descendencia, ya que Gianfranco, el otro hijo de Giovanni, abrió hace unos años el bellísimo Café Piu en la calle Chama de Colinas de Bello Monte, y sobre el cual nos referiremos en una futura ocasión.  Como diría mi amiga, la famosa Relacionista Pública Lise Drouilly: ¡Vive le café Vomero!

Esta reseña la publique en este periódico el 11 de Marzo del 2010. Lamento terminar esta página informando que este año Anna Rosa Misciagna se vio forzada a cerrar este maravilloso e histórico local que ya contaba con casi 60 años de existencia. 

Las cuentas ya no le daban y la realidad económica que vive el país acabo por imponerse. Ojalá algún mecenas lea este reportaje y decida salvar este pequeño pedazo de la historia del café (y de Francia) en Venezuela. ¡Eso sí sería para mi hacer patria!

Pedro M. Mezquita Arcaya

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