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España en dos cafés
Mi abuelo era historiador y mi mama bibliotecaria. La historia rodeó mi infancia de una manera abrumadora pero era una historia de nombres, fechas, relaciones, causas y consecuencias.
Desde que cumplí unos 20 años mi fuero interno se reveló contra esa metodología y mi interés se volcó a la historia anecdótica, circunstancial e inesperada.  En realidad, la historia que me interesa más es la que se encuentra en los Cafés.

La semana pasada estuve en Madrid y visité dos lugares únicos: El Café Comercial y el Café Gijón. El Café Gijón situado en el Paseo de Recoletos fue fundado el 15 de mayo del año 1888 por un asturiano llamado Gumersindo Gómez quien había hecho una modesta fortuna en Cuba y aparentemente vivió un tiempo en Caracas. Luego de la guerra civil española el Café Gijón  se convirtió en un famoso lugar de tertulia literaria y reunión de intelectuales y artistas de la época del régimen de Franco, y la transición española. 
Desde 1949 se celebra cada año el premio literario "Café Gijón" creado por el entonces joven actor Fernando Fernán Gómez . Se trata de uno de los pocos cafés de tertulia y discusiones sobrevivientes en el Madrid  digital de estos años.
Cuando se fundó el Café Gijón estaba lejos del centro, pero el Paseo de Recoletos era lugar de recreo habitual de los madrileños en los calurosos meses de verano lo que le dio un gran éxito. El nombre del local se fijó en honor de la ciudad natal de Gumersindo. Poco a poco se fueron instaurando las tertulias en sus mesas de mármol; se hablaba de política, de toros y de sucesos truculentos. 

Los primeros clientes famosos fueron José Canalejas, que tomaba a solas su café hasta el día de su asesinato; don Santiago Ramón y Cajal, Benito Pérez Galdós y Valle-Inclán. Luego aparecieron personajes como Mata Hari, Jardiel Poncela, García Lorca y hasta Truman Capote, Orson Welles y Ava Gardner.

En 1916, compra el café Benigno López, cliente habitual del Café y hasta hoy sigue en manos de su familia. Durante la Guerra civil el lugar se llenó de activistas y milicianos. Nicolás García, yerno de Benigno  y regente del local, fue asesinado con ocho de los empleados y el café solo quedo para servir modestos almuerzos. Cuando las tropas franquistas entraron en Madrid, el Café Gijón era un local de aire triste y desolado pero pronto empezaron a aparecer en el Gijón tertulianos famosos y los nuevos estamentos de la burguesía madrileña. Su popularidadcreció hasta el punto que en los años 60 los que  querían ser famosos tenían que pasar por las terrazas veraniegas del Gijón.

El Café Comercial  fue fundado en 1897 y es sin duda uno de los lugares más maravillosos de Madrid. Su gran salón de madera, vidrieras y bronce nos trasladan a una época romántica (un poco como la película Medianoche en Paris, de Woody Allen).

Para mí es una parte esencial de mi historia ya que nací a unos 40 metros del local en la Calle Fuencarral 92, que además era la casa de mi familia desde la misma época en que fue creado el Café. "Leer el periódico disfrutando de un café, jugar una partida de ajedrez, quedar con unos amigos para cambiar el mundo, entrevistar a un escritor, leer tus e-mails o simplemente disfrutar de un aperitivo en uno de los cafés más emblemáticos del centro de Madrid... eso, y mucho más", dice su blog.  Las puertas giratorias de su entrada dan hacia  la Glorieta de Bilbao, posee dos plantas, una barra y un bellísimo espacio acondicionado con unas 30 mesas. 

En 1909 Don Antonio Contreras, oriundo de La Habana, compra el café que aparentemente fue "expropiado" por sus propios empleados republicanos durante la guerra civil española. Para nada, porque al terminar la Guerra los periodistas de Diario Arriba, órgano oficial de la Falange, pasaron también a ser sus clientes.

Desde sus inicios el Café Comercial fue un lugar elegido por poetas, novelistas y pintores. Escritores asiduos fueron Camilo José Cela, Antonio Machado, Blas de Otero, Gabriel Celaya, Gloria Fuertes, Caballero Bonald, Tomás Segovia... y lo son actualmente: García Montero, Elgarresta , Ana Rosetti  y Arturo Pérez-Reverte. El pasado fin de semana fue el turno de Paula Quinteros, la bella directora de la revista Clímax,  y yo de tomarnos un café en el Café Comercial, así que espero que algún día las crónicas de este lugar nos incluyan entre sus memorables habitués.

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